ANIMALES DE COMPAÑÍA SENIOR: TRAZA UN PLAN PARA SU BIENESTAR

ANIMALES SENIOR: TRAZA UN PLAN PARA SU BIENESTAR

perro viejo

El hecho de que la esperanza de vida de los animales de compañía haya aumentado significativamente en esta última década, gracias a la calidad de vida que tienen nuestras mascotas (viven dentro de casa, alimentación adecuada, la política de establecer medicina preventiva en los animales desde cachorros y sobre todo los grandes avances en medicina veterinaria) en nuestra clínica somos conscientes de así como ha aumentado la población de animales senior, cada vez atendemos a más perros y gatos muy viejitos, algunos de ellos con edades increíbles.

Lo peor de esto es que muchos de estos animales geriátricos llegan a nosotras con problemas severos, las más de las veces irreversibles, y que si se hubieran identificado antes, estamos seguras que podrían haber sobrevivido a ellos.

Es por eso que nos vemos en la obligación de informar a nuestros clientes y a la vez establecer un plan para detectar esas posibles patologías que afectan generalmente a los animales de edad avanzada para que tutor y animal tengan un óptimo bienestar.

A medida que los animales envejecen, aparecen una serie de cambios que hacen que el manejo de los pacientes de edad avanzada sea a la vez interesante, y a veces, difícil.

Los cambios en los tejidos como consecuencia del envejecimiento son predecibles y progresivos, y, en última instancia, provocan una disminución de la reserva orgánica y un deterioro de la funcionalidad, pero por sí mismos, los cambios del envejecimiento no causan una enfermedad.

Además de los cambios propios de la edad, los animales senior (consideramos animales senior a perros con más de 8 años, y a gatos de 9 años en adelante) a menudo tienen enfermedades concomitantes relacionadas con la edad, muchas de las cuales pueden ser de curso sublínico (no se aprecian señales) durante semanas, meses o incluso años antes de que los signos resulten evidentes para el propietario o el veterinario.

Los tutores de estos animales no suelen reconocer la importancia de algunos signos de enfermedades frecuentes en los animales de edad avanzada, como el aumento de la sed, la pérdida de peso, la intolerancia al ejercicio y el exceso de peso (1), por lo que no se lo comunican al profesional veterinario.

Los objetivos de la exploración de los animales de edad avanzada son múltiples:

1- Detectar signos de una enfermedad relacionada con la edad, permitiendo así un diagnóstico y una intervención precoz. La intervención precoz puede tener varios objetivos fundamentales:

                        - Eliminar el dolor
                        - Aumentar la probabilidad de un tratamiento satisfactorio
                        - Mejorar la calidad de vida
                        - Retrasar la progresión de la enfermedad.
                        - Aumentar la esperanza de vida.

2 - Identificar los factores de riesgo en el estilo de vida del animal, como hábitos de alimentación inadecuada

3 - Obtener valores basales de la hematología y bioquímica del paciente que puedan compararse con análisis posteriores para una monitorización exhaustiva de las posibles patologías que pudieran surgir en adelante.

Quizá sea apropiado preguntarse si la revisión geriátrica debe ser opcional u obligatoria. Una revisión sistemática puede ser opcional, pero en nuestra opinión, la revisión de los pacientes de edad avanzada debe ser obligatoria en determinadas circunstancias:

1- Previa a una anestesia general. Se ha demostrado que el estudio preanestésico en perros senior es clínicamente muy útil; en un estudio hecho en clínica similar a la nuestra, el 13% de los perros no fue sometido a la anestesia prevista como consecuencia de los resultados de esta revisión. Lo que quiere decir que se pudo abordar "a priori" con éxito a estos perros en quirófano sin que supusiera un problema grave en quirófano. Y en otro 30% de los perros se establecieron nuevos diagnósticos al descubrir otras patologías debido a estos estudios preanestésicos.

2 - Antes de la administración de fármacos con un estrecho margen terapeútico, en especial aquellos que se emplean con frecuencia como AINE's, iECAs, acepromacina, medetomidina y dexmedetomidina.

No obstante, somos de la creencia que una revisión a animales geriátricos debería ser obligatoria y periódica con el fin de mejorar su bienestar y aumentar la esperanza de vida del animal.

Toda revisión o chequeo a estos animales senior la estamos protocolarizando y debe constar como mínimo de:

  • Una buena anamnesis (Preguntas del profesional al tutor, hábitos de vida, alimentación, conductas anómalas, con el fin de recoger datos para establecer un diagnóstico preciso)
  • Exploración física para identificar signos de enfermedades comunes relacionadas con la edad.
                       - Exploración ocular con oftalmoscopio
                       - Exploración neurológica
                       - Exploración cardiorrespiratoria
                       - Palpación abdominal
                       - Exploración de los oídos con el otoscopio
                       - Exploración rectal
                       - Evaluación músculo-esquelética
  • Pruebas diagnósticas:
  •                 1- Análisis de orina. La realización de análisis de orina en animales geriátricos permite investigar en más detalle y                                realizar más pruebas que permiten detectar otras posibles enfermedades ocultas como las infecciones del tracto                            urinario/prostátitis, enfermedad hepática, enfermedad renal crónica, hidronefrosis y neoplasias.

                          2-  Análisis de sangre. Solamente si está indicado según la anamnesis o la exploración física.

                          3 -Estudio radiológico o ecográfico. Solamente si está indicado según anamnesis o exploración física

                          4- Otras pruebas diagnósticas: Control de la presión arterial, la presión intraocular, el diagnóstico por imagen de la                                        retina y otras investigaciones que pueden añadir información valiosa sobre el animal, pero sobre todo si se indican                                    según anamnesis o exploración física.

En un estudio en que se incluyeron 40 perros, se reveló un promedio de más de 7 patologías por perro, unas eran propias de la edad y otras eran graves e incluso potencialmente mortales, como dificultad respiratoria severa, metástasis pulmonar y neoplasias abdominales. Como un altísimo porcentaje de esas patologías no daban signos evidentes antes de la exploración, la gran mayoría se pudieron tratar de manera exitosa y efectiva.

gato senior

Los tutores, a menudo, no reconocen en sus mascotas la importancia de los signos de una enfermedad grave relacionada con la edad y, como consecuencia, no nos lo comunican. La revisión geriátrica ayuda a identificar los problemas no reconocidos, dando lugar a su estudio, diagnóstico y tratamiento precoz, Como consecuencia, mejoramos el cuidado del paciente, no solo para aliviar el dolor y mejorar la calidad de vida, sino también para aumentar la esperanza de vida y prolongar la relación familiar con ellos.

Es por ello que desde la Clínica Veterinaria Sevilla animamos a nuestros clientes de animales senior a que pregunten por nuestro programa para animales de compañía geriátricos tanto perros como gatos. Preguntad a nuestras veterinarias

La prevención y la detección precoz de las patologías es la mejor manera de curarse en salud.

(1) ENFERMEDADES FRECUENTES RELACIONADAS CON LA EDAD EN PERROS Y GATOS.

                     PERROS                                                                                                   GATOS


OBESIDAD                                                                                                      OBESIDAD
ENFERMEDAD PERIODENTAL                                                                        ENFERMEDAD PERIODENTAL
ENDOCRINOPATÍA                                                                                          ENDOCRINOPATÍA
-Hiperadrenocorticismo                                                                                           -Diabetes mellitus
-Diabetes mellitus                                                                                                    -Hipertiroidismo
-Hipotiroidismo                                                                                                         -Acromegalia
ENFERMEDAD RENAL                                                                                    ENFERMEDAD RENAL
ENFERMEDAD PROSTÁTICA                                                                          SÍNDROME TRIADITIS FELINA
ENF CRÓNICA VALVULAR AD.                                                                                  -Enf inflamatoria intestinal
HEPATOPATÍA                                                                                                           -Pancreatitis
PANCREATITIS AGUDA                                                                                             -Colangitis/Colangiohepatitis
ARTROPATÍA DEGENERATIVA                                                                          NEOPLASIA
NEOPLASIA                                                                                                     ARTROPATÍA DEGENERATIVA
                                                                                                                        SÍNDROME VESTIBULAR

                                                                                                                        ESTREÑIMIENTO

                                                                                                                        

 


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